Como funciona una represa

Cuando hablamos de energía hidráulica estamos hablando de una de las energías renovables mas importantes del mundo. Y al hablar de energía hidráulica, es indispensable conocer sobre las represas.

Que es una represa?

Las represas son construcciones que de piedra u hormigón que se llevan a cabo para contener o controlar el paso del agua de un río o arroyo. Su principal función es la de acumular agua, y así energía potencial para que luego sea utilizada principalmente para la generación de energía eléctrica, pero también para riego, o usos recreativos.

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Como funciona una represa

Como mencionamos anteriormente la principal función de la represa es acumular gran cantidad de agua. Una vez acumulada gran cantidad de agua, esta es llevada a través de canales hacia donde están las turbinas que generaran la energía eléctrica.

El agua llega a las turbinas con gran presión haciendo girar las hélices de estas. Luego esta energía mecánica es transformada en energía eléctrica a través de generadores, que luego sera distribuida a todos los hogares.

A continuación dejamos un video que explica mas detalladamente el funcionamiento de estas represas.

Partes de una represa

  • La presa o Cortina: Es la construcción propiamente dicha que soporta el empuje hidrostatico del agua garantizando al estabilidad de la misma.
  • Los parámetros, caras o taludes:  Las dos superficies verticales que limitan el cuerpo de la represa y esta en contacto con el agua.
  • Coronación o Coronamiento: Es la parte superior de la represa.
  • Los estribos o empotramientos: Limitan los laterales del muro.
  • Aliviadero o vertedero: Encargados de eliminar el excedente de agua cuando la represa esta llena.
  • Compuertas: Regulan el caudal de agua que pasa a través de la represa.
  • Tomas: Son las encargadas de obtener el agua de la represa para utilizarla para la generación de energía eléctrica u otros usos.

Tipos de represas

Existen distintos tipos de represas según sea su estructura. Estas pueden ser:

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  • Presa de gravedad:

En este tipo de estructura, la construcción misma de la presa es la encargada de soportar el empuje del agua. Son de mucha durabilidad y requieren poco mantenimiento.

  • Presa de arco simple:

La forma propia de esta represa es la encargada de soportar el empuje del agua. Como las tensiones se transfieren hacia las laderas es necesario que estas sean de rocas resistentes. Son las que menor hormigón necesitan para su construcción

  • Presa de boveda:

También llamada de doble arco, son aquellas que no solo tienen  curvatura en el eje horizontal como las de arco simple, sino también en el eje vertical.

Beneficios del funcionamiento de una represa

Al momento de decidir si instalar una represa o no, innumerables son los beneficios que hay que tener en cuenta. El mas importante es claramente la generación de energía eléctrica a través de una energía limpia (ya que no contamina) y renovable (ya que no se gasta al usarla) como es la energía hidráulica.

Por otra parte, pensando mas en la sociedad y no en el ambiente, para realizar la infraestructura de una represa, se necesitara de mucha gente trabajando, lo que hará que se genere una gran fuente de empleos, no solo para su construcción sino que para su posterior funcionamiento.

Problemas ambientales que puede traer una represa

Si bien mencionamos que una represa no generaría contaminación ambiental, no es del todo así. Una represa no genera gases que contaminen el ambiente, pero si puede pasar que si no se realizan las operaciones cuidadosamente, se vea afectada la fauna que habita en esa zona. Se han detectado grandes muertes de peces a causa de represas.

Como se construye una represa

A continuación vamos a dejar un video en donde se muestran todo el proceso necesario para la construcción de una represa.

Grandes represas del mundo

  • Presa de las Tres Gargantas. Ubicada en el curso del río Yangtse, en China. Comenzó a funcionar el 30 de octubre de 2010.

  • Represa de Itaipu. Ubicada en el curso del río Parana, entre las fronteras de Brasil y Paraguay. Comenzó a funcionar el 5 de Mayo de 1984.

  • Represa Tucurui. Ubicada en el condado de Tucuri en Brasil. Se inauguro el 22 de noviembre de 1984.