Masa (física)

Masa (física)

La masa es una magnitud física con la que podemos medir la cantidad de materia que contiene un cuerpo o un objeto. Según el Sistema Internacional, la masa se mide en kilogramos (kg). Es importante destacar que todos los objetos y cuerpos poseen una masa determinada, sin importar en qué estado se encuentren: líquido, gaseoso o sólido.

Si bien son conceptos que a veces nos parecen similares, no debemos cometer el error de confundir la masa con el peso, ya que el peso es la fuerza de atracción que ejerce la gravedad sobre un cuerpo u objeto.

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Características de la masa

La masa posee diferentes características:

  • Es la cantidad de materia que tiene un cuerpo u objeto
  • Posee un valor constante que no depende de la gravedad
  • Es una magnitud de tipo escalar
  • Se mide en gramos y kilogramos
  • Se ve modificada por aceleraciones

Unidades de la masa

Como dijimos al principio, de acuerdo al Sistema Internacional, la masa puede medirse en kilogramos (kg). Si tenemos en cuenta que hay veces en que el kilogramo nos resulta pequeño para poder medir grandes masas, el Sistema Internacional acordó que se utilicen los múltiplos y submúltiplos del kilogramo que guardan siempre la misma relación según el sistema decimal: cada unidad es la décima parte de la inmediatamente superior. Entonces nos encontramos con:

  • Kilogramo – kg
  • Hectogramo – hg
  • Decagramo – dag
  • Gramo – g
  • Decigramo – dg
  • Centigramo- cg
  • Miligramo – mg
  • Microgramo – μg
  • Tonelada – Tn

Cómo se mide la masa

La masa se mide con balanzas, dependiendo del tipo de objeto que deseemos medir: No es lo mismo una balanza granataria, que sirve para objetos y sustancias pequeñas; que una báscula para medir la masa humana.

Ejemplos de masa

Aquí van unos ejemplos de masa en la vida cotidiana:

  • Un avión comercial sin tripular tiene una masa de alrededor de 178.000kg, es decir, 178Tn.
  • Una ración de azúcar tiene una masa de 500g.
  • Un equipaje de mano autorizado en un aeropuerto tiene una masa de 10kg.
  • Un traje de astronauta tiene una masa de 130 kg.
  • El Sol posee una masa de 1,9891 x 1030 kg.
  • La Luna cuenta con una masa de 7,349 x 1022 kg.
  • La Tierra tiene una masa de 5,9736 x 1024 kg.

Relación entre masa y volumen

La diferencia entre masa y volumen es que la masa es la cantidad de materia que contiene un cuerpo; en cambio el volumen es una magnitud que describe el lugar o espacio que ocupa un objeto o cuerpo en el espacio. Por ejemplo, la masa de una clara de huevo es la misma siempre, independientemente de dónde se encuentre; pero si a esta clara de huevo la batimos a punto nieve, el volumen de la misma cambia.

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