Petróleo

Petróleo

Se trata de una sustancia viscosa y de color oscuro compuesta por hidrocarburos de origen orgánico, insoluble en agua. El petróleo está dentro de los recursos naturales no renovables y posee una gran búsqueda por parte de varios países,que desean explotar su extracción a fin de obtener rédito económico.

Desde la Revolución Industrial, el petróleo es importante como materia prima, una gran fuente de energía, conocida como oro negro. En estos tiempos, se utiliza para la fabricación de combustibles y otros materiales complejos.

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La extracción de petróleo tiene una gran injerencia en la economía de muchos países que dependen casi exclusivamente de él para su estabilidad económica; pero también incluye un gran daño ambiental por la quema de combustibles fósiles y los derrames petroleros en las plataformas oceánicas, entre otras complicaciones que produce la utilización del petróleo.

Composición del petróleo

  • Compuestos oxigenados
  • Hidrocarburos etilénicos
  • Hidrocarburos saturados
  • Compuestos nitrogenados cíclicos
  • Hidrocarburos cíclicos
  • Compuestos sulfurados
  • Hidrocarburos aromáticos
  • Nitrógeno, níquel, cobalto, oxígeno, azufre y otras sustancias disueltas
  • Hidrocarburos acetilénicos

Propiedades del petróleo

  • Tiene un poder calórico que puede alcanzar las 11000 kilocalorías por kg.
  • Es un líquido denso
  • Su consistencia es viscosa
  • Los colores que predominan en el petróleo van desde el negro hasta el amarillo, según la concentración de hidrocarburos que posea
  • De aroma desagradable, el petróleo debe su olor al alto contenido de nitrogenados y sulfatos

Tipos de petróleo

De acuerdo a su densidad, medida por la escala de gravedad API (American Petroleum Institute), el petróleo puede clasificarse en crudo extrapesado (menor a 10° API), crudo pesado (entre 10° y 22,3° API), crudo medio (entre 22,3° y 31,1° API) y crudo ligero (por encima de los 31,1° API). Mientras más baja es la gravedad del petróleo, mayor densidad posee y, por lo tanto, el petróleo es más difícil en su extracción. Esto tiene una explicación muy simple: los tipos de petróleo más livianos son menos densos y flotan en el agua.

Utilización del petróleo

El petróleo se utiliza como material indispensable para la fabricación de combustibles, plásticos, carburantes, solventes y alcoholes. En la actualidad hay muchas industrias que dependen de su explotación.

Se utiliza como materia prima de distintas industrias como: farmacéuticas, gasíferas, de lubricantes, automotrices, de detergentes y manufactureras, entre otras.

El petróleo, además, es ingrediente predominante en los combustibles, transformándose en una de las sustancias más útiles y diversas descubiertas por el ser humano.

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Ejemplos

El petróleo está presente en nuestra vida cotidiana integrando productos y sustancias que conocemos. Algunos ejemplos de petróleo son:

  • Tela sintética: Se utiliza en la fabricación del nylon y el poliéster.
  • Gas: El gas butano que utilizamos en nuestros hogares es producto derivado del petróleo, ya que se fabrica a partir de su destilación.
  • Asfalto: El pavimento está realizado con un mineral, resultante de la destilación del petróleo.
  • Plásticos: Bolsas, envases, preservativos, mobiliarios, electrodomésticos, aparatos electrónicos, entre otros.
  • Detergentes: Jabón en polvo, jabones cosméticos, etc.
  • Pinturas y disolventes: Colorantes, pinturas sintéticas, disolventes, pinturas resistentes al agua, entre otras.
  • Productos de limpieza del cabello y la piel
  • Herbicidas y plaguicidas

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