Hidrocarburo

Hidrocarburo

Se trata de compuestos orgánicos que poseen una estructura molecular formada por átomos de carbono y átomos de hidrógeno. La fórmula de los hidrocarburos es CxHy.

Los hidrocarburos suelen estar presentes en los tres estados de la materia: sólido, líquido y gaseoso. Por ejemplo, el petróleo es una mezcla de hidrocarburos en estado líquido mientras que el gas natural es una mezcla de hidrocarburos en estado gaseoso.

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Dependiendo su estado, que puede ser líquido, sólido o gaseoso, podemos reconocer algunos ejemplos de hidrocarburos en la vida cotidiana.

  • Los hidrocarburos en estado sólido: asfalto, parafinas, lubricantes.
  • Los hidrocarburos en estado líquido: gasolina, kerosene.
  • Los hidrocarburos en estado gaseoso: gas metano, gas propano y gas etano.

Características de los hidrocarburos

  • Los hidrocarburos son insolubles en agua, por esto reciben el nombre de hidrofóbicos.
  • Están formados únicamente por átomos de carbono e hidrógeno.
  • Resultan solubles en solventes orgánicos, por lo que reciben el nombre de lipofílicos.
  • Los hidrocarburos no son biodegradables.
  • Al realizar la combustión de los hidrocarburos, si ésta es inadecuada, producen residuos compuestos por agua, carbono y/o monóxido de carbono. Por el contrario, si la combustión es completa, los hidrocarburos producen dióxido de carbono y agua.

Tipos de hidrocarburos

Podemos dividir a los hidrocarburos en dos grandes categorías: los hidrocarburos alifáticos y los hidrocarburos arenos.

hidrocarburos tipos

Los hidrocarburos alifáticos están conformados por carbono e hidrógeno y sus cadenas son abiertas. Se pueden dividir, a su vez en:

  • Hidrocarburos saturados: Son los hidrocarburos que tienen enlaces de carbono simples. La fórmula de los saturados es: (CnH2n+2) y un ejemplo de este tipo de hidrocarburos es el gas etano.
  • Hidrocarburos no saturados: Están conformados por enlaces dobles o triples. Encontramos dentro de este grupo a los alquinos o acetilenos; y los alquenos u olefinas.

Los hidrocarburos arenos, también llamados aromáticos, son compuestos orgánicos que poseen un núcleo común. Se pueden dividir en:

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  • Policíclico: Contienen dos o más núcleos de benceno.
  • Monocíclico: La molécula de hidrógeno se reemplaza por residuos hidrocarbonados como, por ejemplo, el tolueno.

Usos y aplicaciones de los hidrocarburos

Los hidrocarburos forman parte de nuestra vida cotidiana y, principalmente, representan una pieza importante de las diversas industrias, como, por ejemplo:

  • Materias primas: Los hidrocarburos se utilizan en la fabricación de gomas, lápices, textiles, plástico y productos químicos diversos.
  • Productos específicos: Podemos encontrarlos en lubricantes, parafinas y el asfalto.
  • Recursos energéticos: Los hidrocarburos se utilizan para la producción de combustibles que alimentan a las diversas industrias y, entre otros, la corriente eléctrica que se utiliza para consumo doméstico, que equivale a nada más ni nada menos que el 80% de la generación de electricidad de todo el planeta.

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